April 16, 2018

Frankenstein Alive, Alive # 4 - Steve Niles, Bernie Wrightson & Kelley Jones

It’s hard to believe that it’s been 6 years since the first issue of Frankenstein Alive, Alive hit the shelves. I had high expectations in 2012 and Bernie Wrightson exceeded them in a way that surprised me considerably. I have often said that for most artists, there’s a period in their lives when they reach their peak, and after that it’s a slow decline, kind of like a metaphor for life in general, as you get older, your mind might still be sharp but the body starts failing on you.

Bernie Wrightson might be the only artist that, in his final years, was not only as good as he used to be in the 70s and 80s, but even better. It was obvious for me that I needed to review each issue separately because that was the best way to focus on his amazing art. 6 years ago I was still drawing comics more or less on a consistent basis, and I think everyone who has ever drawn more than one page has experienced the physical difficulty of sitting down for hours, using only one arm and one hand, doing movements that require both strength and precision. It’s easy to get tired, even our eyes get tired after watching constantly the page we’re drawing. I guess this is why many artists are able to produce a large amount of work while they’re young, because they still have the physical resistance to do it.

With old age, there comes an aching body, sored muscles and fatigue. Evidently, for most artists the solution is to find shortcuts. Instead of hundreds of details they will only draw a dozen, instead of painstakingly illustrating one panel for hours they’ll just rush through it. At age 64, however, Wrightson put more effort in one page of Frankenstein Alive, Alive than most current artists do in their entire careers. Of course, that amount of effort took time. And that’s why in 5 years only 3 issues of this title came out. But they were always worth the wait.

I do not know why Wrightson decided to focus on Frankenstein. Was it because in the past he had already produced work based on Mary W. Shelley’s novel? Or the ideas of death and resurrection resonated deeply in him? For an artist, life goes beyond the years we exist on this earth. Because whatever art that we may leave behind is, by definition, an extension of our own life, and thus we can still exist and be remembered so long as there is someone reading or admiring what we have done.
Wrightson's magnificent composition / magnífica composición de Wrightson
I have said before that even under normal circumstances, at a certain age it’s difficult for any artist to maintain the level of quality of their better years. Wrightson exceeded all my expectation with those issues of Frankenstein Alive, Alive. But what I didn’t know as a reader, was that these were not at all normal circumstances for him. Not even his battle with cancer discouraged him from continuing working on his final masterpiece. In the end, as it so often happens, that battle came to an abrupt end. In 2017 we lost one of the greatest artists in the history of comic books.

Wrightson didn’t get to finish the last issue, but it has still been published thanks to the collaboration of Kelley Jones, a magnificent artist who has always been heavily influenced by Wrightson. The result is an outstanding comic that serves as a last will and testament but also as a reminder that not even old age can stop us, as long as there is fire within us, and the ability to produce art. Wrightson knew that. And his extraordinary work will never be forgotten. 

Es difícil creer que han pasado 6 años desde que se publicó el primer número de Frankenstein Alive, Alive. Tenía grandes expectativas en el 2012 y Bernie Wrightson las superó y de una manera que me sorprendió considerablemente. He dicho a menudo que para la mayoría de los artistas, hay un período en sus vidas en el que están en la cima, y después de eso vemos un declive lento, como una metáfora de la vida en general, a medida que envejeces, tu mente aún puede ser aguda pero el cuerpo comienza a fallarte.
Bernie Wrightson quizás sea el único artista que, en sus últimos años, no sólo fue tan bueno como solía serlo en los 70s y 80s, sino incluso mejor. Era obvio para mí que necesitaba revisar cada ejemplar por separado porque esa era la mejor manera de enfocarme en su increíble arte. Hace 6 años, yo todavía dibujaba cómics más o menos de forma constante, y creo que todos los que alguna vez han dibujado más de una página han experimentado la dificultad física de sentarse durante horas, usando sólo un brazo y una mano, haciendo movimientos que requieren tanto fuerza como precisión. Es fácil cansarse, incluso nuestros ojos se cansan después de mirar constantemente la página que estamos dibujando. Supongo que esta es la razón por la cual muchos artistas pueden producir una gran cantidad de trabajo mientras son jóvenes, porque aún tienen la resistencia física para hacerlo.
the house burns down / la casa se incendia
Con la vejez, llegan los achaques, los músculos adoloridos y la fatiga. Evidentemente, para la mayoría de los artistas, la solución es encontrar atajos. En lugar de centenares de detalles, solo dibujarán una docena, en lugar de ilustrar minuciosamente una viñeta durante horas, simplemente se apresurarán. A los 64 años, sin embargo, Wrightson puso más esfuerzo en una página de Frankenstein Alive, Alive que la mayoría de los artistas actuales en toda su carrera. Por supuesto, esa cantidad de esfuerzo llevó tiempo. Y es por eso que en 5 años salieron solo 3 números de este título. Pero la espera siempre valió la pena .

No sé por qué Wrightson decidió centrarse en Frankenstein. ¿Fue porque en el pasado ya había producido un trabajo basado en la novela de Mary W. Shelley? ¿O las ideas de la muerte y la resurrección resonaron profundamente en él? Para un artista, la vida va más allá de los años que existimos en esta tierra. Porque cualquier arte que podamos dejar atrás es, por definición, una extensión de nuestro propia ser, y así aún podemos existir y ser recordados en tanto haya alguien leyendo o admirando lo que hemos hecho.
Child birth (art by Kelley Jones) / el nacimiento del niño (arte de Kelley Jones)
He dicho antes que incluso en circunstancias normales, a cierta edad es difícil para un artista mantener el nivel de calidad de sus mejores años. Wrightson superó todas mis expectativas con los números de Frankenstein Alive, Alive. Pero lo que no sabía como lector, era que estas no eran en absoluto circunstancias normales para él. Ni siquiera su batalla contra el cáncer lo desalentó, mientras seguía trabajando en su última obra maestra. Al final, como sucede tan a menudo, esa batalla llegó a un abrupto final. En el 2017, perdimos a uno de los mejores artistas en la historia de los cómics.

Wrightson no llegó a terminar el último número, pero ha sido publicado gracias a la colaboración de Kelley Jones, un magnífico artista que siempre ha estado muy influenciado por Wrightson. El resultado es un cómic sobresaliente que sirve como una última voluntad y testamento pero también como un recordatorio de que ni la vejez puede detenernos, siempre y cuando haya fuego dentro de nosotros, y la capacidad de producir arte. Wrightson lo sabía. Y su extraordinario trabajo nunca será olvidado.

April 11, 2018

Trina Robbins in UWM

When I first saw Trina Robbins artwork in the pages of a Wonder Woman annual, back in the George Pérez’s era, I had no idea who she was. But I remember there was something special about her art that resonated in me. 

Some years later, and after having seen quite a few documentaries about comics, I realized that Trina wasn’t just an artist, she was part of the underground movement of comic books, a social activist, a feminist and, coincidently, the first female artist to illustrate Wonder Woman comics and also the first author in America that had the courage to feature lesbian characters when it was still a taboo.

Although I never have time during the week to attend the multiple events organized by UWM, as soon as I stumbled upon the ad, next to the elevator in Curtin Hall, I immediately recognized her style. I have a pretty good memory when it comes to identifying artists just by looking at their drawings. And of course I decided to go.

Trina’s presentation took place today in the Golda Meir Library, at UWM, and it was a really interesting talk about the 9th art, about what it takes to be a creator and the historical role of women in the comic book industry. Trina was absolutely charming and funny, and she captivated the entire audience. 

I love comics. I’ve always loved comics. And like I said to Trina during the reception, there is always new things and new authors to discover. Thanks to her I feel like I’ve learned about women in comics. This was a really special conference and the only thing I regret is that I didn’t have any book that she could’ve signed for me!

Cuando vi por primera vez el arte de Trina Robbins en las páginas de un número anual de Wonder Woman, en la era de George Pérez, no tenía idea de quién era ella. Pero recuerdo que había algo especial en su arte que resonó en mí.

Algunos años más tarde, y después de haber visto varios documentales sobre cómics, me di cuenta de que Trina no era sólo una artista, era parte del movimiento underground de cómics, una activista social, una feminista y, vaya coincidencia, la primera mujer en ilustrar los cómics de Wonder Woman y también la primera autora en Estados Unidos que tuvo la valentía de presentar a lesbianas como protagonistas cuando esto todavía era un tabú.

Aunque nunca tengo tiempo durante la semana para asistir a los múltiples eventos organizados por UWM, tan pronto como me encontré con el anuncio, al lado del ascensor en Curtin Hall, inmediatamente reconocí su estilo. Tengo muy buena memoria cuando se trata de identificar artistas simplemente mirando sus dibujos. Y por supuesto, decidí asistir.

La presentación de Trina fue hoy en la Biblioteca Golda Meir, en UWM, y fue una charla realmente interesante sobre el noveno arte, sobre lo que se necesita para ser un creador y el rol histórico de las mujeres en la industria del cómic. Trina estuvo absolutamente encantadora y divertida, y cautivó a toda la audiencia.

Me encantan los cómics. Siempre me han gustado los cómics. Y como le dije a Trina durante la recepción, siempre hay cosas nuevas y nuevos autores que descubrir. Gracias a ella siento que he aprendido sobre las mujeres en los comics. ¡Esta fue una conferencia realmente especial y lo único que lamento es que no tenía ningún libro suyo que pudiera haberme firmado!

April 3, 2018

March Films / películas de marzo

At least I was able to go to the movies once and, of course, I ended up watching a Marvel movie: Black Panther (2018). The character had already been introduced in Captain America: Civil War but, of course, anyone familiar with the Fantastic Four already knows about the leader of Wakanda, the only unconquered African nation. I would say the movie was entertaining enough, but it felt to me somewhat disconnected from the rest of the Marvel Cinematic Universe. My favorite part was probably Stan Lee’s cameo in the casino. I love Stan Lee so much! The cast includes actors such as Chadwick Boseman, Michael B. Jordan, Danai Gurira, Martin Freeman (The Hobbit), Angela Bassett and Andy Serkis.

Al menos pude ir al cine una vez y, por supuesto, terminé viendo una película de Marvel: Black Panther (2018). El personaje ya había sido presentado en Captain America: Civil War Captain America: Civil War pero, por supuesto, cualquiera que esté familiarizado con los Cuatro Fantásticos ya sabrá algo sobre el líder de Wakanda, la única nación africana que jamás fue conquistada. Diría que la película fue lo suficientemente entretenida, pero la sentí algo desconectada del resto del universo cinematográfico de Marvel. Mi parte favorita fue probablemente el cameo de Stan Lee en el casino. ¡Soy fan total de Stan Lee! El elenco incluye actores como Chadwick Boseman, Michael B. Jordan, Danai Gurira, Martin Freeman (The Hobbit), Angela Bassett y Andy Serkis.

March 28, 2018

February Comics / Cómics de febrero

I only read a handful of comics in February (it is the shortest month after all), but I must say I was very satisfied. I’m surprised at how much I’m enjoying and Astro City continue to be really good. And I had fun reading the new Kick-Ass and Hit-Girl series. My favorite issue of the month, however, is The Further Adventures of Nick Wilson # 2. And now without further ado here are February comics as per solicitations: 


(W) Kurt Busiek (A) Brent Eric Anderson (CA) Alex Ross. Our 50th issue begins a special new story: Michael Tenicek lost his wife, years ago, to a chronal cataclysm. But he's not the only one in Astro City whose life has been upended by life among the superheroes. Today, we'll meet others, learn their stories and see how Michael-and friends-cope with their trauma. A sequel to the Eisner-nominated 'The Nearness of You,' considered by many to be ASTRO CITY's best story ever. RATED T


(W) Eddie Gorodetsky, Marc Andreyko (A) Steve Sadowski (CA) Pete Woods. When the world's only superhero Nick Wilson lost his superpowers, his arch nemesis Clive Morganfield had to settle for merely being a billionaire industrialist. It didn't sit well with his ego, so when Nick reemerges on the scene, Clive approaches him with a bizarre business proposition that raises a number of questions: Can enemies be partners? Can you build a future on the ashes of the past? And what secrets of the universe are held inside the grooves of a jug-band record from the 1920s? 'In the NICK WILSON stories, EDDIE GORODETSKY has created the superhero that probably lurks within each of us: flawed beneath a thin disguise of skin and wrestling with a legend that was pressed upon us all.'-ELVIS COSTELLO


(W) Mark Millar (A) Ricardo Lopez Ortiz (CA) Amy Reeder. HIT-GIRL IS BACK! The pint-sized Punisher-meets-Polly-Pocket has left America behind and set off to serve justice around the world. First stop: Colombia. A mother seeking vengeance for the murder of her child enlists Hit-Girl to destroy his killer, but Mindy has bigger plans for Colombia's most feared hitman. MARK MILLAR and RICARDO LOPEZ ORTIZ join forces for the first chapter of Hit-Girl's world tour in this new, ongoing monthly series.


(W) Mark Millar (A/CA) John Romita. KICK-ASS IS BACK-ready to wipe out the city's criminal lowlives, destroy its gangs, and save its communities from decay. But there's a new face beneath the old mask, a new figure wearing that famous green and yellow spandex. Who is this new vigilante superhero? Who can fill Dave Lizewski's shoes? WHO IS THE NEW KICK-ASS? Find out in the first issue of this new, ongoing monthly series. Comic book legends MARK MILLAR and JOHN ROMITA, JR. reunite for the next chapter of the greatest superhero comic of all time.


(W) Chip Zdarsky (A/CA) Jim Cheung. THE FATE OF THE FOUR Part 2 • What is THE SECRET OF REED RICHARDS? And is it deep within MONSTER ISLAND? • Ben and Johnny are the only ones who can uncover it, unless DOOM beats them to it! THE FATE OF THE FOUR continues here! Rated T


(W) Chip Zdarsky (A) Valerio Schiti (CA) Jim Cheung. THE FATE OF THE FOUR Part 3 • Flame off! Johnny Storm is losing his powers, but why? • And who is the mysterious woman who says she can help? • Plus: The MAD THINKER and DOOM square off over REED RICHARDS as 'THE FATE OF THE FOUR' continues! Rated T


(W) Jason Aaron (A/CA) Russell Dauterman. THE DEATH OF THE MIGHTY THOR Part 5 • Jane's cancer has taken a turn for the worse. But while she faces the enemy of her body... • The Mangog ravages Asgardia! • Odin and his son unite to take on the Ultimate Judgment. But without their mightiest warrior, the time of gods may come to an end. • The Death of the Mighty Thor is coming. Will the world survive it? Rated T+

Sólo leí un puñado de cómics en febrero (al fin y al cabo es el mes más corto del año), pero debo decir que quedé muy satisfecho. Me sorprende lo mucho que estoy disfrutando con Marvel 2-In-1. Mighty Thor y Astro City continúan dando la talla. Y los nuevos títulos de Kick-Ass y Hit-Girl son divertidos. Sin embargo, mi cómic favorito del mes es The Further Adventures of Nick Wilson # 2. Y ahora, sin mayores preámbulos, ahí van los cómics de febrero.


En nuestro número 50 comienza una nueva historia especial: Michael Tenicek perdió a su esposa, hace años, por un cataclismo cronológico. Pero él no es el único en Astro City cuya vida ha sido trastornada por los superhéroes. Hoy, conoceremos a otros, aprenderemos sus historias y veremos cómo Michael y sus amigos enfrentan su trauma. Una continuación de 'La cercanía tuya', nominada al Eisner, considerada por muchos como la mejor historia de ASTRO CITY.


Cuando el único superhéroe del mundo, Nick Wilson, perdió sus superpoderes, su archienemigo Clive Morganfield tuvo que conformarse con ser simplemente un multimillonario industrial. No le sentó bien a su ego, así que cuando Nick vuelve a aparecer en la escena, Clive se acerca a él con una extraña propuesta comercial que plantea una serie de preguntas: ¿Pueden los enemigos ser socios? ¿Puedes construir un futuro sobre las cenizas del pasado? ¿Y qué secretos del universo se guardan dentro de un registro de la década del 20?


¡HIT-GIRL REGRESA! Ella se ha ido de Estados Unidos y se ha puesto en marcha para servir a la justicia en todo el mundo. Primera parada: Colombia. Una madre que busca venganza por el asesinato de su hijo recluta a Hit-Girl para destruir a su asesino, pero Mindy tiene planes más grandes para el asesino a sueldo más temido de Colombia. MARK MILLAR y RICARDO LOPEZ ORTIZ unen fuerzas para el primer capítulo de la gira mundial de Hit-Girl en esta nueva serie mensual.


KICK-ASS regresa listo para acabar con los delincuentes de la ciudad, destruir las pandillas y salvar a las comunidades de la decadencia. Pero hay una nueva cara debajo de la vieja máscara, una nueva figura usando ese famoso spandex verde y amarillo. ¿Quién es este nuevo superhéroe vigilante? ¿Quién puede llenar los zapatos de Dave Lizewski? ¿QUIÉN ES EL NUEVO KICK-ASS? Descúbrelo en el primer número de esta nueva serie mensual en curso. Las leyendas del cómic MARK MILLAR y JOHN ROMITA, JR. se reúnen para el próximo capítulo del mejor cómic de superhéroes de todos los tiempos.


¿Cuál es EL SECRETO DE REED RICHARDS? ¿Y qué hay en las profundidads de la Isla de los Monstruos? ¡Ben y Johnny son los únicos que pueden descubrirlo, a menos que DOOM los supere!


¡Llamas a mí! Johnny Storm está perdiendo sus poderes, pero ¿por qué? • ¿Y quién es la mujer misteriosa que dice que puede ayudar? Además: ¡MAD THINKER y DOOM se enfrentan con REED RICHARDS.


El cáncer de Jane ha empeorado. Pero mientras se enfrenta al enemigo de su cuerpo... ¡MANGOG destroza Asgard! Odín y su hijo se unen para asumir el Juicio Final. Pero sin su guerrero más poderoso, el tiempo de los dioses puede llegar a su fin. La Muerte del Poderoso Thor se acerca. ¿El mundo sobrevivirá?

March 7, 2018

The Vision - Tom King & Gabriel Hernandez Walta

It is very rare to find superhero comics that cross the feeble barrier that divides entertainment from art; and when I find a title that does, I feel incredibly fortunate. Tom King’s Vision is certainly art and is also a magnificent example of what can be done with superheroes. Thanks to a clever, flawless narrative, King describes humanity through the perspective of the Vision, a synthezoid who decides to act and live as a human being. “I am the Vision of the Avengers. I have saved this planet thirty-seven times”, explains the protagonist. What makes him a hero, however, is not his superpower, or his Avengers membership, but rather his stoic efforts toward being humanized. In his search for humanity, this android proves how inhuman the rest of the world can be, and how truly valuable impossible dreams are.
Mike Del Mundo
Considered as “A comic-book masterpiece” by the New York Times and winner of the Eisner Award, The Vision was released in 2016. And in 12 extraordinary issues, Tom King creates an entire new life for the synthezoid hero. The Vision has decided to be as human as possible, and for that reason he designs and builds that which he cannot create naturally: a family. A robotic wife, named Virginia, and two children, named Viv and Vin; he programs them in such a way that they can learn and act freely, and these new androids start acting like real people, Virginia acts the way a wife would, and Viv and Vin start questioning everything and experimenting in ways only teenagers would.
Mike Del Mundo
The Visions move to a peaceful suburb, 15 miles west of Washington DC. Vision’s neighbors are described as people who arrived to Washington when they were young, when they were political activists full of ideas and dreams, people who wanted to change the world and who, in the end, gave up all those dreams to embrace reality, to settle down, to get married and have kids: “With bills to pay, they left their small government jobs; they became lobbyists and lawyers and managers. They moved out to the suburbs for the schools. They made the compromises that are necessary to raise a family”. The Visions will also have to learn how to make those compromises, and it’s especially fascinating to observe how, in this perfect neighborhood, a terrible tragedy starts to unfold the moment they set foot on it.
Marco D'Alfonso
The Visions will face a unique kind of discrimination. They are not humans, after all. They are machines. But they’re programmed to think and react like humans, and when the men and women around them reject them that causes emotional pain, and inevitably it also causes a special connection between the Visions and the readers. In King’s series, there are only a few minor glimpses of Vision’s superhero facet. This is not a story about heroes and villains, this is a story about relationships, about humans, about the way we interact with people and especially the way we help or hurt those who are closest to us. 
Mike Del Mundo
Every issue written by King presents a meaningful dilemma that this peculiar family must face. For Vin, the teenaged son, the most urgent question is what it means to be normal and how to adapt to high school (questions he tries to answer by compulsively reading William Shakespeare’s plays); for Virginia, however, the greatest concern is how to conceal the fact that she has accidentally killed the man who attacked his daughter Viv. As the story progresses, we see how Virginia is blackmailed by a man who has evidence of her transgression, which in the end is not killing in self-defense but rather lying to her husband and trying to get rid of the body.
Mike Del Mundo
“With The Vision we have a multilayered story, tightly told from beginning to end, that plays with the form, foreshadows the future, examines the characters in a focused fashion and goes places the audience could never expect, with remarkable skill”, affirms Rich Johnston. And I completely agree with him. From the very beginning, King balances different times, different points of view and tells a story that goes from the past, to the present and the future, and then from the future, to the present and to the past. This is a complex and ambitious narrative unlike anything else published by Marvel or DC in recent years. There is an astonishing sense of symmetry that can only be compared with Alan Moore’s magnum opus, which is why I think Johnston makes that comparison by stating that “The Vision by Tom King, Gabriel Hernandez Walta and Jordie Bellaire is Marvel’s Watchmen”. 
Mike Del Mundo
King answers questions that no other writer had ever dared to pay attention to. For instance, the subtle and yet intense exploration of sexuality becomes even more captivating thanks to the fact that Vision and Virginia are not human, and yet they wish to be human, and if sex and eroticism is a basic element of what makes us human, how can they not try to experience all of that? Finding a romantic connection will also be Viv’s strongest desire, and when she finds that in C.K., a boy who doesn’t discriminate her for being an android, life changes for her. Suddenly, becoming human seems to be within her reach. Because if she can be loved by a human being then that means she’s no longer a machine. But things are never easy for the Visions. And after Virginia confronts the man who has been blackmailing her, she also finds herself involved in the accidental death of C.K., the only boy at school who accepted Viv for what she was.
A unique family / una familia única

What was supposed to be an idyllic life in the suburbs, is slowly turning out to be a nightmare. Plagued by guilt and remorse, Virginia starts withdrawing from the others, and her relationship with Vision falls apart. “Vision thought he could make a family. A happy, normal family. It was merely a matter of calculation. The right formula, shortcut, algorithm”. But Vision’s conception was erroneous because there is no such thing as a happy family, there are always conflicts, dramas, laughter and tears, fights and reconciliations, good and bad memories. And in this process, Vision understands that what makes us human is not perfection or pure happiness, but rather our ability to overcome unhappiness and to keep on fighting even when there seems to be no hope at all: “every day all men and women make this same choice. To go on even though they cannot possibly go on”, explains Vision.

King not only takes us into Vision’s past, with some wonderful flashbacks of his relationship with the Scarlet Witch, but also rescues such memorable characters like Victor Mancha (who was created by Brian K Vaughan in the pages of Runaways, another splendid Marvel series that I should review one day). Victor Mancha is an android designed to blend in with humans, and as he spends a few weeks with the Visions, he becomes a member of the family, until another tragic accident takes place: the death of Vin. King describes Victor as an android capable of developing an addiction, and it is this addiction that makes him lose control over his powers thus annihilating Vision’s son. This is the most heartbreaking moment of the series. Vin’s death will destroy Virginia’s last remains of sanity, and will make Vision question his most fundamental beliefs. Is Victor really responsible for Vin’s death? Or is Victor’s addiction the only reason why this accident happened?  

High school is never easy / la secundaria nunca es fácil

King constantly quotes William Shakespeare from the beginning of the series, and much like in the plays of the immortal playwright, there is always more than one tragic death. After Vision makes the decision to kill Victor to avenge his son’s death, Virginia decides to kill Victor first and thus prevent her husband from becoming a murderer. “You… saved the world… thirty-seven times. I saved… it… once”, whispers Virginia. 

Of course, this is also a very special book thanks to the wonderful covers by Mike Del Mundo (a very talented artist who creates a sort of ironic Norman Rockwell painting in which the American suburb is anything but harmless). And I should also talk about Gabriel Hernandez Walta’s magnificent art (which is always tremendously expressive and elegant) and Jordie Bellaire’s beautiful coloring (every detail has been planned in advance, and so in the first issues the Visions arrive to their new home during autumn and there is a warm orange tone that is always present, and in subsequent issues, the main tones are colder, bluer, announcing the loss of warmth and also the coldness of death). For this and many other reasons I chose The Vision as the best ongoing series and Tom King as the best writer in the 2016 Arion’s Achievement Awards

Es muy inusual encontrar cómics de superhéroes que crucen la delicada barrera que divide al entretenimiento del arte; y cuando encuentro un título que lo logra, me siento increíblemente afortunado. Vision de Tom King es ciertamente arte y es también un magnífico ejemplo de lo que se puede lograr con los superhéroes. Gracias a una narración ingeniosa e impecable, King describe la humanidad desde la perspectiva de Vision, un sintezoide que decide actuar y vivir como un ser humano. “Soy la Visión de los Vengadores. He salvado este planeta treinta y siete veces”, explica el protagonista. Lo que lo convierte en un héroe, sin embargo, no es su superpoder, o su membresía de los Vengadores, sino más bien sus esfuerzos estoicos para humanizarse. En su búsqueda por alcanzar esa humanidad, este Android demuestra cuán inhumano puede ser el resto del mundo y cuán valiosos son los sueños imposibles.

Vin & Viv

Considerada como “Una obra maestra del cómic” por el New York Times y ganadora del Premio Eisner, The Vision se publicó en 2016. Y en 12 extraordinarios números, Tom King crea una nueva vida para el héroe sintezoide. Vision ha decidido ser lo más humano posible, y por esa razón diseña y construye lo que no puede crear naturalmente: una familia. Una esposa robótica, llamada Virginia, y dos hijos, llamados Viv y Vin; y los programa de tal manera que puedan aprender y actuar libremente, así estos nuevos androides comienzan a actuar como personas reales, Virginia actúa como lo haría una esposa, y Viv y Vin comienzan a cuestionarlo todo y a experimentar como sólo podrían hacerlo un par de adolescentes.

La familia Vision se muda a un suburbio tranquilo, a 15 millas al oeste de Washington DC. Los vecinos de Vision son descritos como personas que llegaron a Washington cuando eran jóvenes, cuando eran activistas políticos llenos de ideas y sueños, personas que querían cambiar el mundo y que, al final, abandonaron todos esos sueños para aceptar la realidad, para establecerse, casarse y tener hijos: “Con facturas que pagar, dejaron sus pequeños empleos en el gobierno; se convirtieron en lobistas, abogados y gerentes. Se mudaron a los suburbios por las escuelas. Hicieron los compromisos que son necesarios para formar una familia”. Los Visions también tendrán que aprender a hacer esos compromisos, y es especialmente fascinante observar cómo, en este barrio perfecto, una terrible tragedia comienza a desarrollarse en el momento en que ponen pie allí.

A normal family? / ¿una familia normal?

Los Visions enfrentarán un tipo único de discriminación. No son humanos, después de todo. Son máquinas. Pero están programados para pensar y reaccionar como los humanos, y cuando los hombres y las mujeres a su alrededor los rechazan eso les causa dolor emocional, e inevitablemente también causa una conexión especial entre los Visions y los lectores. En la serie de King, solo hay unos pocos atisbos de la faceta superheroica de Vision. Esta no es una historia sobre héroes y villanos, esta es una historia sobre las relaciones, sobre los humanos, sobre la forma en que interactuamos con las personas y especialmente la forma en que ayudamos o lastimamos a quienes están más cerca de nosotros.

Cada tema escrito por King presenta un dilema significativo que esta peculiar familia debe enfrentar. Para Vin, el hijo adolescente, la pregunta más urgente es qué significa ser normal y cómo adaptarse a la escuela secundaria (preguntas que intenta responder leyendo compulsivamente las obras de William Shakespeare); para Virginia, sin embargo, la mayor preocupación es cómo ocultar el hecho de que ella ha matado accidentalmente al hombre que atacó a su hija Viv. A medida que avanza la historia, vemos cómo Virginia es chantajeada por un hombre que tiene pruebas de su transgresión, que al final no es el hecho de matar en defensa propia, sino que le mienta a su marido y trate de deshacerse del cadáver.

“Con The Vision tenemos una historia multifacética, minuciosamente contada de principio a fin, que juega con la forma, prefigura el futuro, examina a los personajes de una manera bien enfocada y va a lugares que la audiencia nunca podría esperar, con una habilidad notable”, afirma Rich Johnston. Y estoy completamente de acuerdo con él. Desde el principio, King balancea diferentes tiempos, diferentes puntos de vista y cuenta una historia que va del pasado, al presente y al futuro, y luego del futuro, al presente y al pasado. Esta es una narrativa compleja y ambiciosa a diferencia de cualquier otra publicación de Marvel o DC de los últimos años. Existe una asombrosa sensación de simetría que solo se puede comparar con la obra maestra de Alan Moore, por eso es que Johnston hace esa comparación al afirmar que “The Vision de Tom King, Gabriel Hernández Walta y Jordie Bellaire es el Watchmen de Marvel”.

The death of Vin / la muerte de Vin

King responde preguntas a las que ningún otro escritor se había atrevido a prestar atención. Por ejemplo, la exploración sutil pero intensa de la sexualidad se vuelve aún más cautivadora gracias a que Vision y Virginia no son humanos, y sin embargo desean ser humanos, y si el sexo y el erotismo son un elemento básico de nuestra humanidad, ¿cómo podrían evitar experimentar todo eso? Encontrar una conexión romántica también será el deseo más fuerte de Viv, y cuando la encuentra en C.K., un muchacho que no la discrimina por ser androide, la vida cambia para ella. De repente, convertirse en humana parece estar a su alcance. Porque si ella puede ser amada por un ser humano, eso significa que ya no es una máquina. Pero las cosas nunca son fáciles para los Visions. Y después de que Virginia se enfrenta al hombre que la ha estado chantajeando, ella también se ve involucrada en la muerte accidental de C.K., el único chico en la escuela que aceptaba a Viv tal como ella era.

Lo que se suponía que sería una vida idílica en los suburbios, poco a poco se está convirtiendo en una pesadilla. Plagada de culpa y remordimiento, Virginia comienza a aislarse de los demás y su relación con Vision se desmorona. “Vision pensó que podría formar una familia. Una familia feliz y normal. Era sólo una cuestión de cálculo. La fórmula correcta, el atajo, el algoritmo”. Pero la concepción de Vision era errónea porque no existe una familia feliz, siempre hay conflictos, dramas, risas y lágrimas, peleas y reconciliaciones, buenos y malos recuerdos. Y en este proceso, Vision entiende que lo que nos hace humanos no es la perfección o la felicidad pura, sino nuestra capacidad para superar la infelicidad y seguir luchando incluso cuando parece que no hay ninguna esperanza: “todos los días, todos los hombres y mujeres hacen esta misma elección. Seguir adelante aunque ya no les sea posible continuar”, explica Vision.

King no sólo nos lleva al pasado de Vision, con algunos recuerdos maravillosos de su relación con la Bruja Escarlata, sino que también rescata a personajes memorables como Víctor Mancha (que fue creado por Brian K Vaughan en las páginas de Runaways, otra espléndida serie de Marvel que debería reseñar algún día). Víctor Mancha es un androide diseñado para parecerse a los humanos, y mientras pasa algunas semanas con los Visions, se convierte en un miembro de la familia, hasta que ocurre otro trágico accidente: la muerte de Vin. King describe a Victor como un androide capaz de desarrollar una adicción, y es esta adicción lo que le hace perder el control sobre sus poderes aniquilando así al hijo de Vision. Este es el momento más desgarrador de la serie. La muerte de Vin destruirá los últimos restos de cordura de Virginia y hará que Vision cuestione sus creencias más fundamentales. ¿Victor es realmente responsable de la muerte de Vin? ¿O es la adicción de Víctor la única razón por la que ocurrió este accidente?

Avengers versus Vision
King cita constantemente a William Shakespeare desde el comienzo de la serie, y al igual que en las obras del dramaturgo inmortal, siempre hay más de una muerte trágica. Después de que Vision toma la decisión de matar a Víctor para vengar la muerte de su hijo, Virginia decide matar primero a Víctor y así evitar que su esposo se convierta en un asesino. “Tú... salvaste el mundo... treinta y siete veces. Yo... lo salvé... una vez”, susurra Virginia.

Por supuesto, esta es también una colección muy especial gracias a las maravillosas portadas de Mike Del Mundo (un artista muy talentoso que crea una especie de pintura irónica a lo Norman Rockwell en la que el suburbio estadounidense es de todo menos inofensivo). Y también debería hablar sobre el magnífico arte de Gabriel Hernández Walta (que siempre es tremendamente expresivo y elegante) y el hermoso colorido de Jordie Bellaire (cada detalle ha sido planeado con anticipación, así que en los primeros números los Visions llegan a su nuevo hogar durante el otoño y hay un tono anaranjado cálido que siempre está presente, y en las episodios posteriores, los tonos principales son más fríos, más azules, anunciando la pérdida de la calidez y también la frialdad de la muerte). Por esta y muchas razones más elegí a The Vision como la mejor serie mensual y a Tom King como el mejor escritor en los
 Arion’s Achievement Awards del 2016.